El sector del agua

Los sistemas de agua públicos de nuestro país proporcionan agua a la gran mayoría de nuestros ciudadanos. Tradicionalmente, los gobiernos locales han sido los propietarios y han operado los sistemas de agua públicos, pero en los últimos años, cada vez más municipalidades han decidido vender o tercerizar sus operaciones de agua a empresas privadas.

El sector del agua de los Estados Unidos cuenta con dos segmentos principales: empresas de servicios públicos, que implica la prestación de servicios a los clientes; y servicios generales, que abarca el suministro de agua y la prestación de servicios relacionados con las aguas residuales a las empresas de servicios públicos y a otros consumidores sobre la base de un contrato de tarifa por servicio.

Segmento de servicios públicos

El segmento de servicios públicos incluye los sistemas municipales, que son propiedad y están operados por los gobiernos locales, y los sistemas que cotizan en la bolsa de valores/propiedad de inversionistas. Nuestras subsidiarias en 15 estados son ejemplos de empresas de servicios públicos propiedad de inversionistas.

Los sistemas propiedad del gobierno componen la gran mayoría del segmento de servicios públicos de agua y aguas residuales de los Estados Unidos, que representan aproximadamente el 84 % de todos los sistemas de agua comunitarios y, aproximadamente, el 98 % de todos los sistemas de aguas residuales comunitarios.

El segmento de servicios públicos del sector del agua está muy fragmentado; existen alrededor de 53,000 sistemas de agua comunitarios y 16,000 instalaciones de aguas residuales comunitarias (según la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos , o EPA).

Existen algunas empresas grandes de servicios públicos de agua, y entre ellas, somos la mayor empresa de servicios públicos de agua y aguas residuales que cotiza en la bolsa de valores de los Estados Unidos. Nuestras subsidiarias que proporcionan servicios de agua y de aguas residuales a los clientes, están por lo general sujetas a regulaciones económicas por parte de las PUC (Comisiones de Servicios Públicos) estatales en los estados en los que operan. El gobierno federal y los estados también regulan las cuestiones relacionadas con el medioambiente, la salud y la seguridad, y la calidad del agua.

Servicios generales

Los servicios generales abarcan aquellos servicios relacionados con el suministro de agua y el tratamiento de las aguas residuales, incluidas la ingeniería, la consultoría y las ventas de infraestructura del agua y productos de distribución. Estos servicios son provistos a las empresas de servicios públicos de agua y aguas residuales, y a otros consumidores sobre la base de un contrato de tarifa por servicio, y no están sujetos a ninguna regulación económica.