CONEXIÓN CRUZADA Y PREVENCIÓN DE RETROCESO

Proteger tu fuente de agua potable es una responsabilidad de todos. Las regulaciones estatales exigen que los clientes residenciales, comerciales e industriales, que reciben servicios de un sistema de agua público, lo protejan de su posible contaminación. Bajo determinadas condiciones el agua procedente de cañerías privadas puede entrar en el sistema público de distribución de agua, lo que se conoce como retroceso. Como medida de protección contra un potencial retroceso, se exige que los clientes instalen y mantengan dispositivos de prevención de retroceso en las tuberías principales del servicio de agua.

¿Qué es la conexión cruzada?

Conexión cruzada es cualquier conexión real o física entre una fuente de agua potable (bebible) y cualquier fuente de líquido no potable, material sólido o gas que podría contaminar el agua potable bajo determinadas circunstancias.

¿Qué es retroceso?

Retroceso o contraflujo es el flujo de agua o de cualquier otra sustancia en dirección contraria que entra en el sistema de agua potable tratada. Existen dos tipos de retroceso: contrapresión y sifonaje inverso.

  • La contrapresión se produce cuando la presión de la fuente contaminante sobrepasa la presión positiva de la tubería principal de distribución de agua. Un ejemplo sería cuando la tubería principal de suministro de agua potable cuenta con una conexión con un sistema de caldera de agua caliente que no está protegido por un dispositivo de prevención de retroceso aprobado y en funcionamiento. Si la presión del sistema de caldera se incrementa a un nivel que sobrepasa la presión del sistema de distribución de agua, puede producirse el retroceso desde la caldera hasta el sistema de suministro de agua potable.  
  • El sifonaje inverso es ocasionado por una presión negativa (de vacío o en vacío parcial) en el sistema de distribución de agua. Esta situación es similar en su efecto al de sorber el agua a través de una pajilla. En el sistema de distribución de agua potable, la presión negativa (sifonaje inverso) se produce durante una rotura de la tubería principal o cuando un hidrante es utilizado para combatir un incendio.

¿Por qué debes preocuparte?

El retroceso puede afectar la calidad del agua potable en tu hogar, negocio o instalación y tiene el potencial de crear peligros para la salud si el agua contaminada entra en tu sistema de tuberías de suministro de agua y esta es utilizada para beber, cocinar o bañarse. Los eventos de retroceso se producen con más frecuencia de lo que podrías imaginar, aunque la mayoría no crean peligros para la salud. Las conexiones cruzadas sin protección con las tuberías de suministro de agua o los sistemas de caños de agua potable públicos están prohibidas. Todos tenemos la responsabilidad de proteger nuestro suministro de agua contra el retroceso que podría contaminar nuestra agua potable. Ello incluye el cumplimiento del código de plomería y evitar conexiones cruzadas sin protección.

¿Quién es responsable?

La responsabilidad para evitar el retroceso está dividida. En general, el estado y los inspectores de plomería locales cuentan con la autoridad sobre los sistemas de plomería dentro de los edificios, mientras que las agencias reguladoras del estado y los proveedores públicos de agua regulan la protección del sistema de distribución en cada conexión del servicio. Los clientes de agua son los principales responsables de mantener apropiadamente sus sistemas de plomería. Es responsabilidad del cliente de agua, asegurar que no se creen conexiones cruzadas sin protección y que cualquier dispositivo de prevención de retroceso requerido sea sometido a pruebas de acuerdo con los requisitos del estado y se mantengan en buenas condiciones de funcionamiento.

Cómo prevenir las situaciones de retroceso en tu hogar y negocio

  • Presta atención a las conexiones cruzadas, elimínalas o aíslalas.
  • Mantén espacios de aire en lavabos y cuando uses mangueras.
  • No sumerjas las mangueras ni las coloques en sitios en los que puedan terminar sumergidas.
  • Usa interruptores de vacío en la espita de manguera en las instalaciones (conexiones de manguera en el sótano, el cuarto de lavar, o en los grifos y espitas exteriores).
  • Instala dispositivos de prevención de retroceso en los sistemas de riego del jardín y en los servicios del sistema de rociadores contra incendios. Los tipos de dispositivos preventivos requeridos se determinan sobre la base del tipo potencial de contaminantes y agentes de polución altos, bajos o moderados.

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